Japan Expo Paris - 11 au 14 Juillet 2024
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Invité

Ken Akamatsu

Mangaka à succès ayant redéfini le genre des comédies romantiques, créateur d’une plateforme de lecture de mangas en ligne et maintenant sénateur à la Chambre des conseillers du Japon. Nous avons le plaisir de le recevoir à nouveau à Japan Expo !

Publié le

Ken Akamatsu l'éclectique

Ken Akamatsu naît le 5 juillet 1968 à Nagoya dans la préfecture d’Aichi, mais déménage de ville en ville durant sa jeunesse à cause de l’emploi de son père. Alors qu’il entre au collège, Ken Akamatsu commence à regarder l’émission Shumi Kouza Maicon Nyûmon (lit. Leçon de loisir : Introduction aux micro-ordinateurs). Il se trouve alors une passion pour les PC et apprend à coder en autodidacte. Au lycée, armé de son PC-8001 mk2, il développe un Action RPG qui sera commercialisé par une société de distribution de logiciels. Le processus créatif le fascine et il se passionne pour la narration : anime, cinéma, mangas, romans, il se met à analyser toute forme sous laquelle on peut raconter une histoire. À l’université il produit un court métrage en 8mm et des courts-métrages d’animation, mais il ne voit pas d’avenir dans ces domaines. Il publie plusieurs dôjinshi au Comiket et, à ses yeux, l’eldorado se trouve dans les mangas. À sa sortie de l’université il passe des entretiens pour devenir éditeur et gagne en parallèle le prix du manga espoir du Weekly Shônen Magazine. Les histoires un peu coquines et pleines de filles mignonnes que dessine Ken Akamatsu sont exactement ce que le magazine recherche pour faire face à sa concurrence. L’éditeur en chef du Shônen Magazine le convaincra donc de devenir mangaka et non éditeur, et lui propose de créer une œuvre où son amour pour les ordinateurs épouserait son talent pour dessiner des filles : ainsi commence la sérialisation de son premier manga AI non-stop!

DES MANGA À succès

En 1998 commence la sérialisation de Love Hina, série qui a un impact énorme sur le genre de la comédie romantique. Cette série, qui compte à ce jour 20 millions d’exemplaires en circulation au Japon, connaît un tel succès qu’elle a complètement changé l’image du Weekly Shônen Magazine, dont les comédies romantiques mettant en scène un vaste casting de filles aux personnalités divers et variées font aujourd’hui partie intégrante de son identité. Le manga est également précurseur dans l’utilisation importante d’outils numériques pour sa production afin d'en faciliter le processus créatif. L’adaptation en anime, quant à elle, connait également un succès commercial et la vente de CDs et DVDs ainsi que la création d’un site web dédié ont innové les stratégies promotionnelles des œuvres d’animation.

Pour son œuvre suivante les éditeurs demandent à Ken Akamatsu une œuvre semblable à Love Hina, mais il souhaite s’adonner à un autre genre : celui des mangas de combat. Le résultat de cette combinaison est Negima ! Le maître magicien où amourettes de collégiens et tournois de magie et arts martiaux s’alternent.

Défense des droits des auteurs

En 2010 il crée J-Comi : une plateforme de publication de mangas en ligne pour les titres en arrêt de publication. C’est le fruit de multiples frustrations : d’une part causées par les commentaires de lecteurs disant avoir découvert Love Hina en ayant acheté des tomes de seconde main ou sur des sites pirates, de l’autre par sa propre incapacité à trouver des titres qu’il souhaite lire. Sa solution ? Proposer une option plus pratique, que les lecteurs privilégieraient, une plateforme de lecture en ligne 100% gratuite.

En 2022 Ken Akamatsu est élu sénateur pour le Parti libéral-démocrate à la Chambre des conseillers du Japon, faisant de lui le premier mangaka membre du gouvernement. En tant que membre du gouvernement Ken Akamatsu continue de défendre les causes qui lui tenaient à cœur en tant qu’activiste, principalement la protection des auteurs et de la liberté d’expression.

Ken Akamatsu avait été l'invité d'honneur manga de Japan Expo en 2015. Nous sommes heureux de l'accueillir une nouvelle fois cette année. Rendez-vous à Japan Expo Paris du 13 au 16 juillet 2023 pour rencontrer Ken Akamatsu lors de conférences et séances de dédicaces !

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